微信欲借“小程序”增强用户粘性

讯控股有限公司(Tencent Holdings, 0700.HK,TCEHY)已经把微信(WeChat)打造成了全球最成功的通讯平台之一。现在,一项测试中的新功能可能令该公司进一步影响全球最大网民人口使用互联网的方式。

微信拥有8.06亿个月度活跃账号(基本上全部位于中国),是许多中国人在手机上花时间最多的应用。除了互发信息之外,人们也使用微信来叫车、支付、预订酒店或者买电影票。

微信9月22日宣布,已经开始测试一项新功能。这个新功能将向企业提供开发工具,用于在微信内部建立应用号,这可以使这些服务用起来更方便,并且不用离开微信。实际上,这可能把微信变成一种操作系统内的操作系统,变成“一站式”应用,让用户几乎可以不必离开微信去使用其他移动应用。

腾讯没有详述打算何时全面推出这个名为“小程序”的功能,但已经产生了巨大的反响。其中一个原因在于,人们认为这一新功能将帮助微信扩大其在中国互联网行业已有的重要影响力。

研究咨询公司Forrester Research驻北京分析师王晓丰说,当大家都参与进来推出小程序时,微信就不再只是一个应用,而是变成了中国移动互联网的入口。

与此同时,腾讯竭力利用其庞大的微信用户基础反映出,中国移动互联网行业面临的一个更加严峻的现实:随着用户增速放缓,公司们迫切希望找到新的方法吸引客户。

2016年上半年,中国互联网用户增速放缓至3.1%,2015年和2014年同期分别为7%和14%。互联网公司获得并留住新用户的难度越来越大,成本越来越高。

 

微信仍在迅速增长;第二季度微信用户同比增长34%,微信是中国用户粘性最高的移动应用之一,腾讯的数据显示,去年约55%的用户每天使用微信超过一小时。

但由于微信账号数量超过中国网民总数(这是因为微信账号和手机号相关联,因此有不止一个手机的人可能拥有多个微信账号),很难相信微信能够一直能以那么快的速度增长。因此,用户的黏度正变得越来越重要。

目前,叫车服务滴滴出行(Didi Chuxing Technology Co.)等公司已在微信上提供服务,当用户点击微信钱包(WeChat Wallet)里的图标,就会通过链接进入其网页。不过这些页面显示的速度慢、用起来不那么方便。已收到测试代码的开发者称,小程序使企业能够开发嵌入了微信支付功能的服务,使其功能和手机应用类似。因此,微信用户不必下载很多应用占据大量手机内存,只需关注微信中的小程序账号就可以使用不同服务。

为中国企业(不包括腾讯)提供咨询的洪波说,微信希望开发者在小程序上提供各种服务,这样用户就不需要离开微信。他表示,中国互联网将变成微信及其他。

一些观察人士称,如果小程序能使传统应用在一系列服务方面对于用户的必要性减弱,微信就可能会成为苹果公司应用商店以及中国的安卓应用商店(分销运行于Alphabet旗下谷歌(Googe)安卓操作系统的应用)实际上的竞争对手。一些规模较小的开发者可能希望专注于为微信开发小程序,而不是为苹果的iOS和谷歌的安卓操作系统分别开发应用。

微信在官方账号上发文称,不希望涉足应用分销业务,只是希望为好的服务提供一个开放平台。苹果未回应置评请求。腾讯也未就此置评。

当然,小程序最终也可能不那么成功。之前微信也有过失手,例如企业版微信用户就不多,这个服务的设计初衷类似于Slack Technologies的办公室即时通讯应用。

而且小程序的最初版本也表现出了局限性。由于基本上只是一个应用内的应用,其功能不像一个完整的移动应用那么强大,至少在初期是这样。分析人士称,这一功能对于那些用户不经常使用的服务可能更好,例如旅行。

不过,至少有一些公司似乎正跃跃欲试。深圳唐仁健康科技有限公司(Tangren Health Technology)为考虑出境治疗的中国消费者提供香港医院资源等境外医疗信息。该公司表示,想要开发自己的小程序,因为用户不经常使用医疗保健信息应用,而推广一款应用的成本也很高。

即使一些正在试用小程序的创业者也担心其可能产生的影响。例如,曾担任在线健康平台丁香园(DXY)首席技术官的开发者冯大辉上周获得了小程序的测试代码。他在微信上发表了一则短文介绍小程序可能提供的服务。他的报告很快被阅读超过100万次。丁香园运营着一个面向医务工作者的网络论坛。

冯大辉希望将小程序用于他正在创立的一个互联网企业,但他拒绝透露其性质。微信在中国移动互联网市场日益占据主导地位,冯大辉担心这可能会抑制竞争,令初创公司更难以获得客户。

有了小程序,微信用户几乎可以把所有使用智能手机的时间都用在该应用上而不必离开。他说,这是很可怕的。

(本文作者袁莉是《华尔街日报》专栏作家。文中所述仅代表她的个人观点。)

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